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미국 캘리포니아는 나무에 관한 3가지 기록을 가지고 있다고 합니다.
세쿼이아(Sequoia) 국립공원의 가장 부피가 큰 나무,
레드우드(Redwood) 국립공원의 가장 키가 큰 나무,
슐만 그로브(Schulman Grove / 슐만의 숲)의 가장 오래된 소나무입니다.

그중 슐만의 숲에서 자라는
가장 오래된 소나무 브리슬콘에 관한 이야기입니다.

애리조나 대학의 에드먼드 슐만(Edmond Schulman)이라는 학자가
1939년부터 1955년까지 이곳에 사는 나무들의 나이를 연구했는데
해발 3,000m 이상의 고지대에서 자생하고 있는
브리슬콘 소나무 중에서 가장 오래된 것이
약 4,800여 년 동안 살고 있다는 것을 밝혀냈다고 합니다.
슐만 박사는 가장 오래된 나무 이름을 '므두셀라'라고
이름을 지었다고 합니다.

혹한의 날씨와 사나운 바람, 적은 강수량 등
가장 나쁜 생존조건 속에서 살아남을 수 있는 나무입니다.
사실 열악한 환경이 아니었다면 그렇게 강해지지 못했을 수도 있습니다.

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열악한 환경 때문에 혹시 좌절한 적은 없으신가요.
자연도 그렇듯이 사람도 마찬가지입니다.
힘든 시련을 견디고 열악한 환경을 잘 헤쳐 나간다면
한 뼘 더 성장해 있고, 한층 더 강해져 있을 것입니다.
지금 힘들어도 절대 좌절하지 마세요.


# 오늘의 명언
환경은 나에게 주어지는 것이기도 하지만 내가 또 만들어가는 것이기도 합니다.
- 혜민 스님 -